The Purloined Letter

Eerste publicatie: 1844 (The Gift: A Christmas and New Year’s Present for 1845)
Genre: Detective
Tijd: Herfst in het jaar 18…
Locatie: Parijs
Personages: Naamloze ik-verteller, C. Auguste Dupin, prefect van de politie G…, minister D…

Samenvatting (let op: spoilers!):
Op een herfstachtige avond in Parijs klopt de prefect van de politie aan bij speurder C. Auguste Dupin en de naamloze verteller. Hij zit met een uiterst discrete zaak in zijn maag. Er is een zeer belangrijke brief gestolen uit de koninklijke vertrekken. De dief is bekend, zo ook dat hij de brief nog heeft. Overhandigt hij (het blijkt om minister D… te gaan) die aan de verkeerde persoon dan komt de positie van een hooggeplaatst iemand ernstig in gevaar. De diefstal vond op geraffineerde wijze plaats. De bestolene had de hooggeplaatste persoon op bezoek. Ze kreeg niet de kans de brief in een la te stoppen, dus legde ze hem met het adres naar boven op tafel, zodat de inhoud niet zichtbaar was. Vervolgens kwam minister D… binnen die de brief, vanwege het erg herkenbare handschrift waarin het adres geschreven was, meteen opmerkte. Hij was zich ervan bewust dat het hem veel macht zou geven als hij deze in bezit zou krijgen. Daarom verwisselde hij vliegensvlug de brief met een exemplaar van hemzelf dat er sprekend op leek. De bestolene had dit door maar kon er niets over zeggen in de nabijheid van de hooggeplaatste persoon. Alsof niets was voorgevallen verliet minister D… de kamer, in de wetenschap dat de bestolene doorhad dat hij de brief meenam. De bestolene is er nu alles aan gelegen deze brief terug te krijgen zonder ruchtbaarheid te geven aan de diefstal. De inhoud van de brief mag nu eenmaal bij niemand bekend worden. De prefect is haar enige hoop. Die heeft onopgemerkt de woning van de minister al meerdere keren grondig doorzocht maar niets kunnen vinden. Zelfs de aangrenzende woningen en tuinen zijn centimeter voor centimeter doorzocht. Na een maand is er nog geen resultaat. Dupin vraagt de prefect een cheque van vijftigduizend francs voor hem uit te schrijven. Doet hij dit dan lost Dupin de zaak meteen voor hem op. Na enige aarzeling geeft de prefect hier gehoor aan. Tot zijn stomme verbazing haalt Dupin meteen hierna de brief in kwestie uit zijn la. De prefect is door het dolle heen en rent ermee naar buiten. De verteller krijgt vervolgens van Dupin te horen hoe hij hieraan komt. Dupin had de minister bezocht. Meteen al viel hem op dat in het vakje van een brievenhanger zich heel opvallend een verkreukelde en gescheurde brief bevond. Blijkbaar was de minister zo sluw geweest de brief helemaal niet te verbergen maar zo opzichtig mogelijk uit te stallen. Hij had ook de envelop waarin deze zat binnenstebuiten gekeerd en hem opnieuw geadresseerd en gezegeld. Dupin zei er niets over en liet bewust zijn snuifdoos liggen. Er klonk een schot toen hij de doos de volgende dag bij de minister ophaalde. Toen de minister naar het raam holde, verwisselde Dupin snel de brief voor een soortgelijk exemplaar dat hij even daarvoor had gemaakt. De man die het schot loste had Dupin zelf ingehuurd. Doordat de minister nu denkt dat hij de brief nog heeft, is alle macht weer terug bij de bestolene vrouw. De minister zal doorgaan met afpersen terwijl hij zonder het te beseffen een vervalste en volstrekt onbeduidende brief heeft. Zijn politieke ondergang is aanstaande. (Jean-Paul Colin)

Vertalingen en bewerkingen:
2015: De gestolen brief (Het complete proza van Edgar Allan Poe 4, Pantheon)
2012: De gestolen brief (De moorden in de rue Morgue en andere verhalen, Athenaeum – Polak & Van Gennep)
2012: De gestolen Brief (Fantastische vertellingen, Reader’s Digest)
2008: De gestolen brief (Fantastische vertellingen, Vantoen.nu)
2007: De gestolen brief (Alle verhalen, Athenaeum-Polak & Van Gennep, Gouden Reeks nr. 10)
2007: De gestolen brief (Verhalen, Pandora, 7e druk)
2007: De gestolen brief (Verhalen van Edgar Allan Poe – Deel 2, Classic Press)
2003: De gestolen brief (Verhalen, Pandora, 6e druk)
2003: De gestolen brief (Verhalen, Pandora, 5e druk)
2002: De gestolen brief (Verhalen, Contact, 4e druk)
2001: De gestolen brief (Verhalen, Contact, 3e druk)
2001: De gestolen brief (Verhalen, Contact, 2e druk)
2000: De gestolen brief (Verhalen, Contact, 1e druk)
1996: The Stolen Letter (Tales of Mystery and Imagination, Young Blackbirds nr. 2, Wolters-Noordhoff)
1995: De gestolen brief (30 beroemde verhalen, Pandora, 11e druk)
1995: De ontvreemde brief (Verhalen, De grote klassieken)
1993: De gestolen Brief (Fantastische vertellingen, Reader’s Digest)
1991: The Purloined Letter (Detective Stories, Wim van Houten & Wim Buutveld, Sitos)
1990: De gestolen brief (Edgar Allan Poe Compleet – Het volledige proza, Loeb/HEMA)
1989: De gestolen brief (Edgar Allan Poe Compleet – Het volledige proza, Loeb)
1989: De gestolen brief (De gestolen brief, Poe – Lacan – Derrida, SUA)
1989: De gestolen brief (Dertig beroemde verhalen, L.J. Veen, 10e druk)
1988: De gestolen brief (Beroemde fantastische verhalen, Trendboek/HEMA, 2e druk)
1987: De gestolen brief (Dertig beroemde verhalen, L.J. Veen, 9e druk)
1986: De gestolen brief (Edgar Allan Poe Compleet – Het volledige proza, Loeb)
1986: De gestolen brief (Edgar Allan Poe Compleet – Het volledige proza, Loeb/HEMA)
1985: De gestolen brief (Beroemde fantastische verhalen, Trendboek/HEMA, 1e druk)
1984: De gestolen brief (Alle verhalen, Loeb, 2e druk)
1983: De gestolen brief (Griezel- en misdaadverhalen Omnibus, M.M. Duvivier)
1983: De gestolen brief (Misdaadverhalen van vroeger, M.M. Duvivier)
1982: De gestolen brief (De beste misdaadverhalen, Peter van der Velden)
1982: De gestolen brief (Alle verhalen van Edgar Allan Poe, Loeb, 1e druk)
1981: De gestolen brief (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 8e druk)
1981: De gestolen brief (Gruwelijke verhalen, Contact, 13e druk)
1981: De gestolen brief (De Moorden in de Rue Morgue en andere misdaadverhalen, Loeb)
1981: De ontvreemde brief (Verhalen, Prisma Klassieken nr. 55)
1981: De ontvreemde brief (Verhalen, Spectrum Klassieken nr. 55)
1981: De gestolen brief (De beste klassieke misdaadverhalen, Erik Lankester)
1981: De gestolen brief (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 8e druk, gebonden)
1980: De gestolen brief (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 7e druk)
1980: De gestolen brief (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 7e druk, gebonden)
1980: De gestolen brief (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 6e druk, gebonden)
1980: De gestolen brief (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 5e druk, gebonden)
1980: De gestolen brief (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 4e druk, gebonden)
1979: De gestolen brief (26 griezelverhalen, Hollandia)
1979: De gestolen brief (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 15e druk)
1979: De gestolen brief (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 3e druk, gebonden)
1979: De gestolen brief (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 2e druk, gebonden)
1978: De gestolen brief (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 1e druk, gebonden)
1978: De gestolen brief (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 6e druk)
1978: The purloined letter (BulkBoek nr.8, Engelse reeks, 4e jaargang)
1977: De gestolen brief (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 14e druk)
1977: De gestolen brief (Gruwelijke verhalen, Contact, 13e druk)
1977: De gestolen brief (Gruwelijke verhalen, Contact, 12e druk)
1977: De gestolen brief (Gruwelijke verhalen, Contact, 9e druk)
1976: De gestolen brief (Gruwelijke verhalen, Contact, 8e druk)
1976: De gestolen brief (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 5e druk)
1975: De gestolen brief (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 13e druk)
1974: De gestolen brief (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 4e druk)
1974: De gestolen brief (Margriet extra groot verhalenboek, de geïllustreerde pers)
1973: De gestolen brief (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 12e druk)
1973: De gestolen brief (De moorden in de rue Morgue, bruna crime classics nr. 9)
1973: De gestolen brief (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 3e druk)
1972: De gestolen brief (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 2e druk)
1972: De gestolen brief (Gruwelijke verhalen, Contact, 9e druk, Ultimoreeks)
1971: De gestolen brief (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 11e druk)
1971: De gestolen brief (Gruwelijke verhalen, Contact, 8e druk, Kaderreeks)
1969: De gestolen brief (Gruwelijke verhalen, Contact, 7e druk, De onsterfelijken)
1969: De gestolen brief (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 10e druk)
1968: De gestolen brief (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 9e druk)
1968: The Purloined Letter (The Fall of the House of Usher, Van Goor Zonen, English of all ages nr. 10)
1967: De gestolen brief (Gruwelijke verhalen, De Boekenschat, 6e druk)
1967: De gestolen brief (Gruwelijke verhalen, Contact-klassieken, 5e druk)
1964: De gestolen brief (Fantastische vertellingen, ContactBoekerij, 3e druk)
1964: De gestolen brief (Verhalen van mysterie en fantasie, L.J. Veen, Amstel-boeken nr. 143/144)
1964: De gestolen brief (Fantastische vertellingen, Prisma Pocket nr. 76, 8e druk)
1964: De gestolen brief (Korte verhalen, nr.3, Nationale Uitgeverij Rotterdam)
1962: De gestolen brief (Fantastische vertellingen, Prisma pocket, 7e druk)
1959: De gestolen brief (Fantastische vertellingen, Prisma pocket, 6e druk)
1959: De gestolen brief (Fantastische vertellingen, Prisma pocket, 5e druk)
1957 (ca.): De gestolen brief (Fantastische vertellingen, Prisma pocket, 4e druk)
1956 (ca.): De gestolen brief (Fantastische vertellingen, Prisma pocket, 3e druk)
1955 (ca.): De gestolen brief (Fantastische vertellingen, Prisma pocket, 2e druk)
1953: De gestolen brief (Fantastische vertellingen, Prisma pocket, 1e druk)
1947: De gestolen brief (Fantastische vertellingen, Romantiek en avontuur, ContactBoekerij)
1945: De gestolen brief (Fantastische vertellingen, Moderne Uitgeverij Hoogstraten)
1941: De gestolen brief (Fantastische vertellingen, De onsterfelijken nr. 5, Contact)
1937: De ontvreemde brief (feuilleton in Het Volksdagblad. Dagblad voor Nederland)
1921: De gestolen brief (feuilleton in de Delftsche Courant. Nieuwsblad voor Delft en Delfland)
1921: De gestolen brief (feuilleton in de Leeuwarder Courant)
1921: De gestolen brief (feuilleton in de Provinciale Geldersche en Nijmeegsche courant)
1920: De gestolen brief (feuilleton in de Provinciale Overijsselsche en Zwolsche courant)
1906: De vermiste brief (Avonturen en mysteriën, Abrahamson & van Straaten)
1905: De ontfutselde brief (Verhalen des geheims en der verbeelding, Duimpjesuitgave nr. 52, Delille)
1896: De gestolen brief (feuilleton in De Nieuwe Amsterdammer. Dagblad voor Nederland)
1890: De gestolen brief (feuilleton in het Haarlem’s Dagblad)
1847: De gestolen brief (De Tijd. Merkwaardigheden der Letterkunde en Geschiedenis van den Dag, voor de beschaafde wereld, Jacobus Leunis van der Vliet, tijdschrift)

De gestolen brief (1989), Léonard van Tuijl

Fantastische vertellingen (1941), Jeanne Bieruma Oosting


Fantastische vertellingen (1945), Luc. De Jaegher

Fantastische vertellingen (1945), Luc. De Jaegher