The Black Cat

Eerste publicatie: 19 augustus 1843 (United States Saturday Post)
Genre: Horror
Tijd: –
Locatie: –
Personages: Naamloze ik-verteller, vrouw van de ik-verteller, Pluto (zwarte kat), dienstbode, politiemannen

Samenvatting (let op: spoilers!):
Van kinds af is de naamloze verteller een allemansvriend en dierenliefhebber. Hij trouwt op jonge leeftijd met een vrouw met wie hij vele huisdieren houdt, waaronder een prachtige zwarte kat genaamd Pluto. De verteller is jarenlang beste maatjes met het dier. Extreme drankzucht brengt hier verandering in. Het maakt de verteller prikkelbaar en gevoelloos, zo erg zelfs dat hij zijn dieren begint te mishandelen. Pluto wordt in den beginne nog ontzien, totdat zijn baasje op een avond dronken thuis komt. Hij grijpt de kat bij zijn nekvel, die zich al bijtend verzet. Dit wekt dusdanig zijn woede op dat hij het dier met een pennenmes een oog uitsteekt. Een vrijwel perverse wens om zijn eigen ziel te kwellen maakt dat hij op een dag Pluto ophangt aan een boom. Onmiddellijk erna voelt hij diep berouw. Diezelfde avond, als hij slaapt, brandt door een nog onverklaarbare reden zijn huis uit. Als hij de volgende dag de enorme schade aan zijn huis opneemt, merkt hij op dat maar één muur niet is ingestort. Op deze kalkwitte muur is een afbeelding zichtbaar van een opgehangen kat. De verteller vermoedt dat op het moment van de brand iemand hem heeft willen wekken door de kat naar binnen te werpen, en dat die tegen de bewuste muur aan vloog. De gloedhete kalk in combinatie met de ammoniak van het kattenlijk moet tot dit vreemde resultaat hebben geleid. Om het gebeuren te kunnen verwerken gaat hij op zoek naar een soortgelijke kat. Hij vindt deze, zij het met een witte vlek op de borstzijde, en neemt hem mee naar huis. Het duurt echter niet lang of ook voor dit zeer aan hem gehechte dier ontwikkelt hij haatgevoelens, mogelijk doordat het net als Pluto een oog mist. De witte vlek die steeds meer de vorm van een galg aanneemt, jaagt hem bovendien met de dag meer angst aan. De verteller is naarmate de tijd verstrijkt steeds minder zichzelf. Het duurt dan ook niet lang meer of het escaleert volledig in de kelder van hun huis, waar hij met een bijl uithaalt naar zijn kat maar daarbij de schedel van zijn vrouw klooft. Aangezien hij niet verdacht wil worden van moord metselt hij haar in een van de keldermuren in. De kat toont zich hierna dagenlang niet meer, zodat de verteller zijn innerlijke rust hervindt. Maar na vier dagen doorzoekt de politie niet alleen zijn huis maar ook de kelder. Ervan overtuigd dat ze zijn vrouw nooit zullen vinden, tikt hij met zijn wandelstok tegen de muur waarachter ze ligt met de mededeling dat de muren van zijn huis oerdegelijk gebouwd zijn. Op dat moment klinkt er op precies die plek een aanzwellende kreet. De politiemannen breken abrupt de muur open en treffen daar het ontbindende lichaam van zijn vrouw aan. Met op haar hoofd … een zwarte kat. (Jean-Paul Colin)

Vertalingen en bewerkingen:
2015: De zwarte kat (Het complete proza van Edgar Allan Poe 3, Pantheon)
2012: De zwarte kat (De moorden in de rue Morgue en andere verhalen, Athenaeum – Polak & Van Gennep)
2012: De zwarte Kat (Fantastische vertellingen, Reader’s Digest)
2011: De zwarte kat (Nachten vol angstaanjagende schoonheid, Ed Franck)
2008: De zwarte kat (Fantastische vertellingen, Vantoen.nu)
2007: De zwarte kat (Alle verhalen, Athenaeum-Polak & Van Gennep, Gouden Reeks nr. 10)
2007: De zwarte kater (Verhalen, Pandora, 7e druk)
2007: De zwarte kat (Verhalen van Edgar Allan Poe – Deel 2, Classic Press)
2003: De zwarte kater (Verhalen, Pandora, 6e druk)
2003: De zwarte kater (Verhalen, Pandora, 5e druk)
2002: De zwarte kater (Verhalen, Contact, 4e druk)
2001: De zwarte kater (Verhalen, Contact, 3e druk)
2001: De zwarte kater (Verhalen, Contact, 2e druk)
2000: De zwarte kater (Verhalen, Contact, 1e druk)
1997: De zwarte kat (De put en de slinger, Ed Franck, Averbode)
1997: De zwarte kat (De put en de slinger, Ed Franck, Het Laatste Nieuws)
1995: De zwarte kat (De ondergang van het Huis Usher, Coppens & Frenks)
1995: De zwarte kater (30 beroemde verhalen, Pandora, 11e druk)
1995: De zwarte kat (Verhalen, De grote klassieken)
1993: De zwarte Kat (Fantastische vertellingen, Reader’s Digest)
1993: De zwarte kat (Van kattekwaad tot erger, BZZTôH)
1991: De zwarte kat (Verhalen omnibus, Amsterdam Boek)
1990: De zwarte kat (Edgar Allan Poe Compleet – Het volledige proza, Loeb/HEMA)
1989: De zwarte kat (Edgar Allan Poe Compleet – Het volledige proza, Loeb)
1989: De zwarte kater (Dertig beroemde verhalen, L.J. Veen, 10e druk)
1988: De zwarte kat (Beroemde fantastische verhalen, Trendboek/HEMA, 2e druk)
1987: De zwarte kater (De mooiste kattenverhalen, Kadmos)
1987: De zwarte kater (Dertig beroemde verhalen, L.J. Veen, 9e druk)
1986: De zwarte kat (Edgar Allan Poe Compleet – Het volledige proza, Loeb)
1986: De zwarte kat (Edgar Allan Poe Compleet – Het volledige proza, Loeb/HEMA)
1985: De zwarte kat (Beroemde fantastische verhalen, Trendboek/HEMA, 1e druk)
1984: De zwarte kat (Alle verhalen, Loeb, 2e druk)
1982: De zwarte kat (Alle verhalen van Edgar Allan Poe, Loeb, 1e druk)
1982: De zwarte kat (Creepy Special – Edgar Allan Poe, Semic, stripboek)
1981: De zwarte kater (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 8e druk)
1981: De zwarte kat (Gruwelijke verhalen, Contact, 13e druk)
1981: De zwarte kat (Verhalen, Prisma Klassieken nr. 55)
1981: De zwarte kat (Verhalen, Spectrum Klassieken nr. 55)
1981: De zwarte kater (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 8e druk, gebonden)
1980: De zwarte kater (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 7e druk)
1980: De zwarte kater (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 7e druk, gebonden)
1980: De zwarte kater (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 6e druk, gebonden)
1980: De zwarte kater (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 5e druk, gebonden)
1980: De zwarte kater (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 4e druk, gebonden)
1979: De zwarte kat (26 griezelverhalen, Hollandia)
1979: De zwarte kat (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 15e druk)
1979: De zwarte kater (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 3e druk, gebonden)
1979: De zwarte kater (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 2e druk, gebonden)
1978: De zwarte kater (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 1e druk, gebonden)
1978: De zwarte kater (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 6e druk)
1977: De zwarte kat (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 14e druk)
1977: De zwarte kat (Gruwelijke verhalen, Contact, 13e druk)
1977: De zwarte kat (Gruwelijke verhalen, Contact, 12e druk)
1977: De zwarte kat (Gruwelijke verhalen, Contact, 9e druk)
1976: De zwarte kat (Gruwelijke verhalen, Contact, 8e druk)
1976: De zwarte kat (Land van de griezel, D.A.P. Reinaert uitgaven)
1976: De zwarte kater (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 5e druk)
1976: De zwarte kat (50 beroemde dierenverhalen, Elsevier)
1975: De zwarte kat (Kwaaie katten, Loeb)
1975: De zwarte kat (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 13e druk)
1974: De zwarte kater (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 4e druk)
1974: De zwarte kat (Margriet extra groot verhalenboek, de geïllustreerde pers)
1973: De zwarte kat (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 12e druk)
1973: De zwarte kater (volledige verhaal in De Waarheid. Volksdagblad voor Nederland)
1973: De zwarte kat (Een weg tussen de sterren, Apollo Science-fiction nr. 3, magazine)
1973: De zwarte kater (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 3e druk)
1972: De zwarte kater (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 2e druk)
1972: De zwarte kat (Gruwelijke verhalen, Contact, 9e druk, Ultimoreeks)
1972: De zwarte kat (Mysterieverhalen van E.A. Poe, Nooit gedacht, stripboek)
1971: De zwarte kat (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 11e druk)
1971: De zwarte kat (Gruwelijke verhalen, Contact, 8e druk, Kaderreeks)
1969: De zwarte kat (Gruwelijke verhalen, Contact, 7e druk, De onsterfelijken)
1969: De zwarte kat (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 10e druk)
1968: De zwarte kat (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 9e druk)
1967: De zwarte kat (Gruwelijke verhalen, De Boekenschat, 6e druk)
1967: De zwarte kat (Gruwelijke verhalen, Contact-klassieken, 5e druk)
1966: De zwarte kat (Verhalenomnibus – 53 verhalen uit de wereldliteratuur, Het Spectrum)
1966: De zwarte kat (De zwarte kat en andere griezelverhalen, J.M. Meulenhoff)
1965: De zware kat (Gruwelijke vertellingen, ContactBoekerij, 4e druk)
1964: De zwarte kater (Verhalen van mysterie en fantasie, L.J. Veen, Amstel-boeken nr. 143/144)
1964: De zwarte kat (Fantastische vertellingen, Prisma Pocket nr. 76, 8e druk)
1964: De zwarte kater (Korte verhalen, nr.3, Nationale Uitgeverij Rotterdam)
1962: De zwarte kat (Fantastische vertellingen, Prisma pocket, 7e druk)
1961: De zwarte kat (Magriet Jubileum-boek, De Geïllustreerde Pers)
1959: De zwarte kat (Fantastische vertellingen, Prisma pocket, 6e druk)
1959: De zwarte kat (Fantastische vertellingen, Prisma pocket, 5e druk)
1957 (ca.): De zwarte kat (Fantastische vertellingen, Prisma pocket, 4e druk)
1956 (ca.): De zwarte kat (Fantastische vertellingen, Prisma pocket, 3e druk)
1955 (ca.): De zwarte kat (Fantastische vertellingen, Prisma pocket, 2e druk)
1953: De zwarte kat (Fantastische vertellingen, Prisma pocket, 1e druk)
1949: De swarte Kat (De Tsjerne nr. 10, 4e jaargang, Fries tijdschrift)
1948: De Zwarte Kat (Duizend en één avond. Een bundel vertellingen uit de wereldliteratuur, Contact)
1947: De zwarte kat (Fantastische vertellingen, Romantiek en avontuur, ContactBoekerij)
1941: De zwarte kat (Fantastische vertellingen, De onsterfelijken nr. 5, Contact)
1930: De zwarte kat (Fantastische vertellingen, H.D. Tjeenk Willink & Zoon)
1918: De zwarte kater (feuilleton ‘De leermeester van Sherlock Holmes’ in De Preangerbode)
1918: De zwarte kater (Een tiental verhalen / Tien vertellingen, Wereldbibliotheek, 3e druk)
1913: De zwarte kat (Drie verhalen, Blauwe bibliotheek nr. 25, Amsterdamsche Maatschappij voor Goede en Goedkope Lectuur)
1912: De zwarte kater (Tien vertellingen, Wereldbibliotheek, 2e druk)
1910: De zwarte kater (Tien vertellingen, Wereldbibliotheek, 1e druk)
1909: De zwarte kat (Werken, Insulinde serie nr. 1, N.V. Drukkerij en Uitgeverszaak Insulinde)
1905: De zwarte kat (Verhalen des geheims en der verbeelding, Duimpjesuitgave nr. 52, Delille)
1896: De zwarte kater (feuilleton in De Nieuwe Amsterdammer. Dagblad voor Nederland)
1874: De zwarte kater (feuilleton in het Bataviaasch Handelsblad)

Luisterboeken:
2008: De zwarte kat (Griezelige verhalen van Edgar Allan Poe, Story Channel, Loeb)

Films:
2010: The Black Cat (Masters of Horror – vol. 11, regie: Stuart Gordon)
2008: The Black Cat (Two Evil Eyes, regie: Dario Argento, George A. Romero)
2004: The Black Cat (Tales of Terror, regie: Roger Corman)
1981: The Black Cat (regie: Lucio Fulci)

VHS The Black Cat (1981), Lucio Fulci

De zwarte kater (1974-75), Harry van Kruiningen


De zwarte kater (1974-75), Harry van Kruiningen


1001 avond. Een bundel vertellingen uit de wereldliteratuur (1948), Frans Lammers


Margriet Jubileum-boek (1961), Jaap Nieuwenhuys


Fantastische vertellingen (1941) Jeanne Bieruma Oosting

Fantastische vertellingen (1930), Albert Hahn jr.