The Oval Portrait

Oorspronkelijke titel: Life in Death
Eerste publicatie: April 1842 (Graham’s Magazine)
Genre: Horror
Tijd: –
Locatie: Apennijnen (gebergte in Italië)
Personages: Naamloze ik-verteller, Pedro

Samenvatting (let op: spoilers!):
Een naamloze verteller arriveert zwaargewond bij een oud en verlaten kasteel in de Apennijnen. Samen met zijn knecht Pedro vindt hij een rustplek in een kleine torenkamer volgehangen met schilderijen. Tot diep in de nacht, en bij kaarslicht, bestudeert de verteller een boekje dat hij gevonden heeft waarin beschrijvingen staan van de schilderijen, en bewondert hij de kunstwerken. Als hij de kandelaar verplaatst, ziet hij plotseling een prachtig ovaal portret van een jonge vrouw; hij denkt heel even dat het om een levende vrouw gaat. Na een lang staren beslist hij dat deze illusie was gecreëerd door de levensechte expressie van het portret, die hem in eerste instantie verontrustte, maar hem nu deprimeert en ontstelt. In het boek leest de verteller dat de beeldschone jonge vrouw getrouwd was met de schilder van het portret. Helaas had de gepassioneerde maar zwaarmoedige schilder meer aandacht voor zijn kunst dan voor zijn vrouw, waardoor zij een hekel kreeg aan alles wat met schilderen te maken had. Toch gehoorzaamde ze toen de schilder haar portret wilde schilderen en poseerde ze wekenlang geduldig terwijl haar gezondheid verslechterde in het grimmige licht van het torenkamertje. Sommige gasten merkten de bijzondere gelijkenis op tussen het model en het portret, maar toen het bijna af was, liet de schilder niemand meer binnen en was hij alleen nog gefocust op zijn doek. Na zijn laatste penseelstreek riep de schilder trillend en bleek: “Dit is levend echt!” maar vond zijn geliefde dood. (Evert Jan van Leeuwen)

Vertalingen en bewerkingen:
2015: Het ovale portret (Het complete proza van Edgar Allan Poe 3, Pantheon)
2012: Het ovale portret (De moorden in de rue Morgue en andere verhalen, Athenaeum – Polak & Van Gennep)
2012: Het ovale portret (Fantastische vertellingen, Reader’s Digest)
2007: Het ovale portret (Alle verhalen, Athenaeum-Polak & Van Gennep, Gouden Reeks nr. 10)
2007: Het ovale portret (Verhalen, Pandora, 7e druk)
2007: Het ovale portret (Verhalen van Edgar Allan Poe – Deel 1, Classic Press)
2003: Het ovale portret (Verhalen, Pandora, 6e druk)
2003: Het ovale portret (Verhalen, Pandora, 5e druk)
2002: Het ovale portret (Verhalen, Contact, 4e druk)
2001: Het ovale portret (Verhalen, Contact, 3e druk)
2001: Het ovale portret (Verhalen, Contact, 2e druk)
2000: Het ovale portret (Verhalen, Contact, 1e druk)
1995: Het ovale portret (30 beroemde verhalen, Pandora, 11e druk)
1995: Het ovale portret (Verhalen, De grote klassieken)
1993: Het ovale portret (Korter dan kort, Prometheus, 1e druk)
1993: Het ovale Portret (Fantastische vertellingen, Reader’s Digest)
1990: Het ovale portret (Edgar Allan Poe Compleet – Het volledige proza, Loeb/HEMA)
1989: Het ovale portret (Edgar Allan Poe Compleet – Het volledige proza, Loeb)
1989: Het ovale portret (Dertig beroemde verhalen, L.J. Veen, 10e druk)
1989: Het ovale portret (De mooiste liefdesverhalen, Loeb/Hema)
1988: Het ovale portret (De mooiste liefdesverhalen, Kadmos)
1988: Het ovale portret (Beroemde fantastische verhalen, Trendboek/HEMA, 2e druk)
1987: Het ovale portret (Dertig beroemde verhalen, L.J. Veen, 9e druk)
1986: Het ovale portret (Edgar Allan Poe Compleet – Het volledige proza, Loeb)
1986: Het ovale portret (Edgar Allan Poe Compleet – Het volledige proza, Loeb/HEMA)
1985: Het ovale portret (Beroemde fantastische verhalen, Trendboek/HEMA, 1e druk)
1984: Het ovale portret (De griezeligste verhalen, Elsevier, Erik Lankester)
1984: Het ovale portret (Alle verhalen, Loeb, 2e druk)
1983: Het ovale portret (Griezel- en misdaadverhalen Omnibus, M.M. Duvivier)
1983: Het ovale portret (Misdaadverhalen van vroeger, M.M. Duvivier)
1982: Het ovale portret (De beste griezelverhalen, K-tel / The Golden Label)
1982: Het ovale portret (Alle verhalen van Edgar Allan Poe, Loeb, 1e druk)
1982: Het ovale portret (Creepy Special – Edgar Allan Poe, Semic, stripboek)
1981: Het ovale portret (De griezeligste verhalen, Baart)
1981: Het ovale portret (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 8e druk)
1981: Het ovale portret (Gruwelijke verhalen, Contact, 13e druk)
1981: Het ovale portret (Verhalen, Prisma Klassieken nr. 55)
1981: Het ovale portret (Verhalen, Spectrum Klassieken nr. 55)
1981: Het ovale portret (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 8e druk, gebonden)
1980: Het ovale portret (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 7e druk)
1980: Het ovale portret (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 7e druk, gebonden)
1980: Het ovale portret (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 6e druk, gebonden)
1980: Het ovale portret (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 5e druk, gebonden)
1980: Het ovale portret (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 4e druk, gebonden)
1979: Het ovale portret (26 griezelverhalen, Hollandia)
1979: Het ovale portret (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 15e druk)
1979: Het ovale portret (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 3e druk, gebonden)
1979: Het ovale portret (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 2e druk, gebonden)
1978: Het ovale portret (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 1e druk, gebonden)
1978: Het ovale portret (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 6e druk)
1977: Het ovale portret (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 14e druk)
1977: Het ovale portret (Gruwelijke verhalen, Contact, 13e druk)
1977: Het ovale portret (Gruwelijke verhalen, Contact, 12e druk)
1977: Het ovale portret (Gruwelijke verhalen, Contact, 9e druk)
1976: Het ovale portret (Gruwelijke verhalen, Contact, 8e druk)
1976: Het ovale portret (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 5e druk)
1975: Het ovale portret (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 13e druk)
1974: Het ovale portret (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 4e druk)
1973: Het ovale portret (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 12e druk)
1973: Het ovale portret (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 3e druk)
1972: Het ovale portret (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 2e druk)
1972: Het ovale portret (Gruwelijke verhalen, Contact, 9e druk, Ultimoreeks)
1971: Het ovale portret (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 11e druk)
1971: Het ovale portret (Gruwelijke verhalen, Contact, 8e druk, Kaderreeks)
1969: Het ovale portret (Gruwelijke verhalen, Contact, 7e druk, De onsterfelijken)
1969: Het ovale portret (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 10e druk)
1968: Het ovale portret (Fantastische vertellingen, Prisma pocket nr. 76, 9e druk)
1967: Het ovale portret (Schaduwen bij een beddekaars, Tim Maran)
1967: Het ovale portret (Gruwelijke verhalen, De Boekenschat, 6e druk)
1967: Het ovale portret (Gruwelijke verhalen, Contact-klassieken, 5e druk)
1966: Het ovale portret (De zwarte kat en andere griezelverhalen, J.M. Meulenhoff)
1965: Het ovale portret (Gruwelijke vertellingen, ContactBoekerij, 4e druk)
1964: Het ovale portret (Verhalen van mysterie en fantasie, L.J. Veen, Amstel-boeken nr. 143/144)
1957 (ca.): Het ovale portret (Fantastische vertellingen, Prisma pocket, 4e druk)
1956 (ca.): Het ovale portret (Fantastische vertellingen, Prisma pocket, 3e druk)
1955 (ca.): Het ovale portret (Fantastische vertellingen, Prisma pocket, 2e druk)
1953: Het ovale portret (Fantastische vertellingen, Prisma pocket, 1e druk)
1947: Het ovale portret (Fantastische vertellingen, Romantiek en avontuur, ContactBoekerij)
1941: Het ovale portret (Fantastische vertellingen, De onsterfelijken nr. 5, Contact)
1940: Het ovale portret (C.G.A. Corvey Papiergroothandel N.V.)
1930: Het ovale portret (Fantastische vertellingen, H.D. Tjeenk Willink & Zoon)
1921: Het ovale portret (volledige verhaal in de Provinciale Geldersche en Nijmeegsche courant)
1920: Het ovale portret (volledige verhaal in de Leeuwarder Courant)
1918: Het ovale portret (feuilleton ‘De leermeester van Sherlock Holmes’ in De Preangerbode)
1918: Het ovale portret (Een tiental verhalen / Tien vertellingen, Wereldbibliotheek, 3e druk)
1915: Het ovale portret (volledige verhaal in de Delftsche Courant. Nieuwsblad voor Delft en Delfland)
1915: Het ovale portret (volledige verhaal in de Provinciale Geldersche en Nijmeegsche courant)
1912: Het ovale portret (Tien vertellingen, Wereldbibliotheek, 2e druk)
1911: Het ovale portret (feuilleton in De Sumatra Post)
1911: Het ovale portret (volledige verhaal in het Bataviaasch Nieuwsblad)
1911: Het ovale portret (volledige verhaal in Suriname. Koloniaal Nieuws- en Advertentieblad)
1911: De gestolen brief (volledige verhaal in het Haarlem’s Dagblad)
1910: Het ovale portret (Tien vertellingen, Wereldbibliotheek, 1e druk)
1905: De eironde beeltenis (Verhalen des geheims en der verbeelding, Duimpjesuitgave nr. 52, Delille)
1896: Het ovale portret (volledige verhaal in De Nieuwe Amsterdammer. Dagblad voor Nederland)

Het ovale portret (1940)

Fantastische vertellingen (1941), Jeanne Bieruma Oosting

Fantastische vertellingen (1930), Albert Hahn jr.