The Premature Burial

Eerste publicatie: 31 juli 1844 (Dollar Newspaper)
Genre: Horror
Tijd: –
Locatie: Richmond (Virginia)
Personages: Naamloze ik-verteller

Samenvatting (let op: spoilers!):
Het ergste dat een mens kan overkomen is levend begraven worden, verzekert de naamloze verteller ons. Dit gebeurt vaker dan we denken; zo gemakkelijk is de dood niet vast te stellen. Bepaalde ziektes veroorzaken een niet meer dan tijdelijke levenloosheid waarbij de vermeend overledene onnodig onder de zoden belandt. De verteller draagt tal van voorbeelden aan. Voor sommigen, zoals een vrouw die in haar crypte tot leven kwam en tevergeefs de toegangsdeur probeerde te forceren, kwam de redding te laat. Voor anderen kwam deze wel op tijd, zoals bij iemand die werd opgegraven en met behulp van een galvanische batterij weer tot leven werd gebracht door deze te verbinden met een van de borstspieren.
De verteller is intussen aanbeland bij een voorval dat hijzelf heeft meegemaakt en dat verband houdt met een stoornis waaraan hij lijdt, namelijk catalepsie. Hierbij raakt hij in trance en blijft hij enige tijd bewegingloos liggen zodat het lijkt dat hij is overleden. Hoewel zijn vrienden hem geruststellen – nooit zullen ze hem levend laten begraven – ontneemt hun belofte zijn panische angst niet. Daarom verbouwt hij zijn familiegraf zodanig dat hij er eenvoudig uit kan ontsnappen, mocht hij nog in leven zijn. Hoe goed zijn voorbereiding ook is, als hij na een zoveelste aanval van catalepsie ontwaakt, merkt hij dat zijn ergste nachtmerrie werkelijkheid is geworden. Hij is in letterlijke zin levend begraven geworden. Uit het feit dat er geen schellekoord is om aan te trekken, de deksel van de kist volstrekt niet meegeeft en de binnenzijde niet gestoffeerd is, maakt hij op dat hij niet in zijn eigen grafgewelf ligt maar in een heel andere kist onder de grond. Hij moet zijn aanval buitenshuis hebben gekregen op een plek waar voor hem alleen onbekenden aanwezig waren die niets van zijn familiegraf afwisten. Omdat niets helpt besluit hij zo hard mogelijk te gillen. Met resultaat. Een groepje mannen vindt en ontfermt zich over hem, terwijl hij nog steeds niet weet wat hem precies is overkomen. Maar zijn geheugen is ineens weer terug. Dit is er gebeurd: Hij was op jacht gegaan met een vriend. Bij het aanbreken van de nacht stormde het, waarop ze besloten te schuilen in de kajuit van een boot. Om te kunnen slapen kroop hij in een smalle kooi, maar in deze nogal claustrofobisch aandoende en naar aarde geurende omgeving kreeg hij een vreselijk visioen over zijn schijndood. De mannen die hem wakker hadden geschud waren de bemanning. Deze hele ervaring bracht een onverwacht mooie kentering teweeg in het leven van de verteller. Hij raakte eindelijk verlost van zijn catalepsie en zijn angst voor een ontijdige begrafenis zou zijn leven niet langer domineren. (Jean-Paul Colin)

Vertalingen en bewerkingen:
2015: De ontijdige begrafenis (Het complete proza van Edgar Allan Poe 4, Pantheon)
2012: De voortijdige begrafenis (De moorden in de rue Morgue en andere verhalen, Athenaeum – Polak & Van Gennep)
2012: De voortijdige Begrafenis (Fantastische vertellingen, Reader’s Digest)
2007: De voortijdige begrafenis (Alle verhalen, Athenaeum-Polak & Van Gennep, Gouden Reeks nr. 10)
2007: De voortijdige begrafenis (Verhalen, Pandora, 7e druk)
2007: De ontijdige begrafenis (Verhalen van Edgar Allan Poe – Deel 2, Classic Press)
2003: De voortijdige begrafenis (Verhalen, Pandora, 6e druk)
2003: De voortijdige begrafenis (Verhalen, Pandora, 5e druk)
2002: De voortijdige begrafenis (Verhalen, Contact, 4e druk)
2001: De voortijdige begrafenis (Verhalen, Contact, 3e druk)
2001: De voortijdige begrafenis (Verhalen, Contact, 2e druk)
2000: De voortijdige begrafenis (Verhalen, Contact, 1e druk)
1995: De ontijdige begrafenis (De ondergang van het Huis Usher, Coppens & Frenks)
1995: De voortijdige begrafenis (30 beroemde verhalen, Pandora, 11e druk)
1995: De ontijdige begrafenis (Verhalen, De grote klassieken)
1993: De voortijdige Begrafenis (Fantastische vertellingen, Reader’s Digest)
1990: De ontijdige begrafenis (Edgar Allan Poe Compleet – Het volledige proza, Loeb/HEMA)
1989: De ontijdige begrafenis (Edgar Allan Poe Compleet – Het volledige proza, Loeb)
1989: De voortijdige begrafenis (Dertig beroemde verhalen, L.J. Veen, 10e druk)
1987: De voortijdige begrafenis (Dertig beroemde verhalen, L.J. Veen, 9e druk)
1986: De ontijdige begrafenis (Edgar Allan Poe Compleet – Het volledige proza, Loeb)
1986: De ontijdige begrafenis (Edgar Allan Poe Compleet – Het volledige proza, Loeb/HEMA)
1984: De ontijdige begrafenis (Alle verhalen, Loeb, 2e druk)
1982: De ontijdige begrafenis (Alle verhalen van Edgar Allan Poe, Loeb, 1e druk)
1982: De voortijdige begrafenis (Creepy Special – Edgar Allan Poe, Semic, stripboek)
1981: De voortijdige begrafenis (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 8e druk)
1981: De ontijdige begrafenis (Verhalen, Prisma Klassieken nr. 55)
1981: De ontijdige begrafenis (Verhalen, Spectrum Klassieken nr. 55)
1981: De voortijdige begrafenis (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 8e druk, gebonden)
1980: De voortijdige begrafenis (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 7e druk)
1980: De voortijdige begrafenis (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 7e druk, gebonden)
1980: De voortijdige begrafenis (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 6e druk, gebonden)
1980: De voortijdige begrafenis (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 5e druk, gebonden)
1980: De voortijdige begrafenis (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 4e druk, gebonden)
1979: De voorbarige begrafenis (26 griezelverhalen, Hollandia)
1979: De voortijdige begrafenis (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 3e druk, gebonden)
1979: De voortijdige begrafenis (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 2e druk, gebonden)
1978: De voortijdige begrafenis (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 1e druk, gebonden)
1978: De voortijdige begrafenis (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 6e druk)
1976: De voortijdige begrafenis (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 5e druk)
1975: Levend begraven! (Macabre – strippocket 1, Semic Press, stripboek)
1974: De voortijdige begrafenis (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 4e druk)
1973: De voortijdige begrafenis (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 3e druk)
1972: De voortijdige begrafenis (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 2e druk)
1964: De voortijdige begrafenis (Verhalen van mysterie en fantasie, L.J. Veen, Amstel-boeken nr. 143/144)
1932: The Premature Burial (The Masque of the Red Death and Other Tales, The Halcyon Press, A.A.M. Stols)
1918: Een voorbarige begrafenis (feuilleton ‘De leermeester van Sherlock Holmes’ in De Preangerbode)
1905: Te gauw begraven (Verhalen des geheims en der verbeelding, Duimpjesuitgave nr. 52, Delille)
1903: Te vroeg begraven (feuilleton in het Bataviaasch Nieuwsblad)

PC (games):
2013: Dark Tales – Edgar Allan Poe’s The Premature Burial (Big Fish Games)

Films:
2005: The Premature Burial (regie: Roger Corman). Eerder ook op VHS verschenen.
1990 (ca.): Buried Alive (Regie: Gérard Kikoïne)

Vlaamse poster Levend begraven (1962)

The Premature Burial (NL: 2005), Roger Corman


Premature Burial (1962), Roger Corman

PC-game Dark Tales: Edgar Allan Poe’s The Premature Burial (2013)