The Oblong Box

Eerste publicatie: September 1844 (Godey’s Lady’s Book)
Genre: Horror
Tijd: Vanaf 14 juni …
Locatie: Charleston (South Carolina) en New York
Personages: ik-verteller, Cornelius Wyatt, Marian Wyatt, kapitein Hardy

Samenvatting (let op: spoilers!):
Een naamloze verteller reist met een schip van Charleston naar New York. Hij merkt op dat zijn vriend, de jonge kunstenaar Cornelius Wyatt, ook een van de passagiers is. Wyatts twee zussen en zijn vrouw reizen eveneens mee. De verteller verwondert zich echter over het aantal cabines dat Wyatt heeft gereserveerd. Er passen twee personen in elke cabine, maar Wyatt heeft er drie geboekt. De verteller ontdekt dat zijn gevoelige en melancholieke vriend een langwerpige kist heeft meegenomen aan boord. Hij vraagt zich af waarom de kist niet in het laadruim is opgenomen, maar in Wyatts cabine ligt. Ondertussen merkt hij ook op dat Wyatt nooit samen met zijn echtgenote te zien is, en meestal alleen in zijn cabine zit opgesloten. Als Wyatt een keer aan dek is, vraagt de verteller naar de mysterieuze kist. Hierop wordt Wyatt eerst rood, dan lijkbleek, vervalt hij in hysterisch gelach, en klapt ten slotte als dood op het dek. Het mysterie van de kist en de groene thee van de kapitein houden de verteller vervolgens wakker en vanuit Wyatts cabine hoort hij vreemde geluiden, alsof zijn vriend de kist opent en weer dichtspijkert. Dan raakt het schip in een hevige storm verwikkeld en dreigt hij ten onder te gaan. De meeste passagiers redden zichzelf in de sloepen, maar Wyatt zwemt terug naar het zinkende schip om zijn kist te redden. Wyatt en de kist worden opgeslokt door de oceaan. Als de verteller uiteindelijk veilig in New York is aangekomen vertelt kapitein Hardy dat Wyatt het ingepekelde lijk van zijn plotseling overleden vrouw in de kist naar huis vervoerde. Om dit te verhullen voor de passagiers speelde een dienstmeisje de rol van zijn overleden vrouw. Voor de verteller is het mysterie van de kist opgelost, maar het lijkbleke gezicht en de hysterische lach van Wyatt spoken nog altijd door zijn hoofd. (Evert Jan van Leeuwen)

Vertalingen en bewerkingen:
2015: De langwerpige kist (Het complete proza van Edgar Allan Poe 4, Pantheon)
2012: De langwerpige Kist (Fantastische vertellingen, Reader’s Digest)
2007: De langwerpige kist (Alle verhalen, Athenaeum-Polak & Van Gennep, Gouden Reeks nr. 10)
2007: De langwerpige kist (Verhalen, Pandora, 7e druk)
2007: De langwerpige kist (Verhalen van Edgar Allan Poe – Deel 2, Classic Press)
2003: De langwerpige kist (Verhalen, Pandora, 6e druk)
2003: De langwerpige kist (Verhalen, Pandora, 5e druk)
2002: De langwerpige kist (Verhalen, Contact, 4e druk)
2001: De langwerpige kist (Verhalen, Contact, 3e druk)
2001: De langwerpige kist (Verhalen, Contact, 2e druk)
2000: De langwerpige kist (Verhalen, Contact, 1e druk)
1995: De langwerpige kist (30 beroemde verhalen, Pandora, 11e druk)
1995: De langwerpige kist (Verhalen, De grote klassieken)
1993: De langwerpige Kist (Fantastische vertellingen, Reader’s Digest)
1990: De langwerpige kist (Edgar Allan Poe Compleet – Het volledige proza, Loeb/HEMA)
1989: De langwerpige kist (Edgar Allan Poe Compleet – Het volledige proza, Loeb)
1989: De langwerpige kist (Dertig beroemde verhalen, L.J. Veen, 10e druk)
1987: De langwerpige kist (Dertig beroemde verhalen, L.J. Veen, 9e druk)
1986: De langwerpige kist (Edgar Allan Poe Compleet – Het volledige proza, Loeb)
1986: De langwerpige kist (Edgar Allan Poe Compleet – Het volledige proza, Loeb/HEMA)
1984: De langwerpige kist (Alle verhalen, Loeb, 2e druk)
1982: De langwerpige kist (Alle verhalen van Edgar Allan Poe, Loeb, 1e druk)
1981: De langwerpige kist (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 8e druk)
1981: De langwerpige kist (Verhalen, Prisma Klassieken nr. 55)
1981: De langwerpige kist (Verhalen, Spectrum Klassieken nr. 55)
1981: De langwerpige kist (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 8e druk, gebonden)
1980: De langwerpige kist (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 7e druk)
1980: De langwerpige kist (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 7e druk, gebonden)
1980: De langwerpige kist (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 6e druk, gebonden)
1980: De langwerpige kist (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 5e druk, gebonden)
1980: De langwerpige kist (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 4e druk, gebonden)
1979: De langwerpige kist (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 3e druk, gebonden)
1979: De langwerpige kist (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 2e druk, gebonden)
1978: De langwerpige kist (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 1e druk, gebonden)
1978: De langwerpige kist (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 6e druk)
1976: De langwerpige kist (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 5e druk)
1974: De langwerpige kist (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 4e druk)
1973: De langwerpige kist (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 3e druk)
1972: De langwerpige kist (30 beroemde verhalen, L.J. Veen, 2e druk)
1964: De langwerpige kist (Verhalen van mysterie en fantasie, L.J. Veen, Amstel-boeken nr. 143/144)
1964: De langwerpige kist (Korte verhalen, nr.3, Nationale Uitgeverij Rotterdam)
1918: De kist (feuilleton ‘De leermeester van Sherlock Holmes’ in De Preangerbode)

Films:
1969: The Oblong Box (regie: Gordon Hessler)

Vlaamse poster De bloedende doodkist (1969)

VHS The Oblong Box (1969), Gordon Hessler